Bertrand Lafont

Assyriologist, Historian of ancient Mesopotamia

Director of Research at the CNRS (National Center of Scientific Research, Paris)
Currently serving as Scientific Director of Archaeology and Ancient History at the IFPO (French Institute of the Near East, with offices in Beirut, Damascus and Amman)

email: b.lafont@ifporient.org or bertrand.lafont@mae.u-paris10.fr

Address (office):
Institut français du Proche-Orient (IFPO)
Rue de Damas
P.O. Box 11-1424
Beirut
Lebanon
 
Telephone:
+961 (0)3 50 58 56

Curriculum vitae:

  • Born in Versailles, July 17, 1953.
  • Ph.D in Ancient History (1981, University of Paris I-Sorbonne) ; habilitation conferred to research direction (1996).
  • Former Member of the French Institute of Anatolian Studies in Istanbul (1981-1983).
  • Research assistant (1982), then Director of Research (1999) at the CNRS. Associated laboratory : UMR 7041, "Archéologies et Sciences de l'Antiquité", (Maison René Ginouvès, Nanterre).
  • Scientific Director of Archaeology and Ancient History at the IFPO (French Institute of the Near East, with offices in Beirut, Damascus and Amman).
  • Professor of Sumerian at the École du Louvre (Paris) and at the École Pratique des Hautes Études (IVe section, Sorbonne).
  • Member of the team for the decipherment of cuneiform tablets found at the Syrian site of Mari (Director J.-M. Durand, Collège de France).
  • Member of the editorial board of the Revue d'Assyriologie et d'Archéologie orientale and of NABU (both Paris).
  • Associate of the project CDLI (Cuneiform Digital Library Initiative) of the Max-Planck-Institut für Wissenschaftsgeschichte (Berlin) and the University of California (University of California at Los Angeles (UCLA), Director R. Englund).
  • Consultant at the Sous-Direction de la Recherche du Ministère des Affaires étrangères (1988-1993, and again since 1997).

Current Research:

  • My research focuses on the history of the ancient Near East during the 3rd and 2nd millennium B.C., in particular on the various aspects of the transition from the civilization of the Sumerians to that of their immediate successors in Syria and Mesopotamia: the Amorrites.

Bibliography (1981-2001):

A) Books

  • Tablettes cunéiformes de Tello au Musée d'Istanbul; in collaboration with F. Yildiz, vol. I, Publications de l'Institut néerlandais de Stamboul 65, Leiden-Istanbul, 1989 (297 p.); vol. II, Publications de l'Institut néerlandais de Stamboul 77, Leiden-Istanbul, 1996 (397 p.).

B) Collective works

 

  • Archives administratives de Mari, I, (= volume XXIII of Archives Royales de Mari), ERC, Paris, 1984; in collaboration with G. Bardet, F. Joannès, D. Soubeyran and P. Villard.
  • Archives épistolaires de Mari, I, (= volume XXVI/2 of Archives Royales de Mari), ERC, Paris, 1989; in collaboration with D. Charpin, F. Joannès and S. Lackenbacher.
  • Les traditions amorrites et la Bible, co-editor with J.-M. Durand of the Acts of the round table held in Paris (EPHE) in June 1997 and published in 3 fascicles (92/1, 92/2, 93/1) of Revue d'Assyriologie, 1998-1999.
  • Rendre la justice en Mésopotamie, chapter "Les textes judiciaires sumériens", p. 35-68; work under the direction of F. Joannès, Presses Universitaires de Vincennes, 2000; in collaboration with D. Charpin, F. Joannès, S. Lackenbacher, S. Lafont, B. Lion, C. Michel and P. Villard.
  • Dictionnaire encyclopédique de la civilisation mésopotamienne, under the direction of F. Joannès, collection "Bouquins", R. Laffont (2001).

C) Monographic articles

 

  • "Sumer: institutions, économie, société", article "Sumer" II/1, in Supplément au Dictionnaire de la Bible 72, 1999, p. 124-204.
  • "Relations internationales, alliances et diplomatie au temps des royaumes amorrites. Essai de synthèse", Amurru 2, Paris, ERC, 2001, p. 213-328.

D) Articles

 

  • "Le roi de Mari et les prophètes du dieu Adad", Revue d'Assyriologie 78 (1984), p. 7-18.
  • "Les filles du roi de Mari", in J.-M. Durand (ed.), La Femme dans le Proche-Orient antique (Compte rendu de la 33e Rencontre assyriologique internationale, Paris, 1987), p. 113- 123.
  • "Nouvelles lettres du temps des rois d'Ur", Revue d'Assyriologie 84 (1990), p. 165-169.
  • "Les forgerons sumériens de la ville de Girsu", De Anatolia Antiqua 1 (Istanbul, 1991), p. 119-125.
  • "Messagers et ambassadeurs dans les archives de Mari", in D. Charpin, F. Joannès (eds.), La circulation des biens, des personnes et des idées dans le Proche-Orient ancien (Compte rendu de la 38e Rencontre assyriologique internationale, Paris, 1992), p. 167-183.
  • "Normes, normativité, diversité dans le Proche-Orient ancien", Cahiers du Centre Glotz V (1994), p. 1-25.
  • "L'admonestation des Anciens de Kurdâ à leur roi", in D. Charpin, J.-M. Durand (eds.), Florilegium marianum II (= Mémorial M. Birot), Paris, 1994, p. 209-220.
  • "L'avènement du roi Shu-Sîn", Revue d'Assyriologie 88 (1994), p. 97-119.
  • "La chute des rois d'Ur et la fin de leurs archives dans les grands centres administratifs de leur Empire", Revue d'Assyriologie 89 (1995), p. 3-13.
  • "L'extraction du minerai de cuivre en Iran à la fin du IIIe millénaire", in Ö. Tunca and D. Deheselle (eds.), Tablettes et images au pays de Sumer et d'Akkad, Mélanges offerts à Professeur Henri Limet (Liège, 1996), p. 87-93.
  • "Serments politiques et serments judiciaires à l'époque sumérienne: quelques données nouvelles" in S. Lafont (ed.), "Jurer et maudire: pratiques juridiques et usages politiques du serment dans le Proche-Orient ancien", Méditerranées 10-11 (1997), p. 31-48.
  • "Corps social et pouvoir politique dans les sociétés de l'ancienne Mésopotamie", in J. Bouineau (ed.), "Les hommes dans la cité", Méditerranées 12 (1997), p. 25-48.
  • "Le fonctionnement de la poste et le métier de facteur d'après les textes de Mari", in G.D. Young et alii (eds.), Crossing Boundaries and Linking Horizons: Studies in Honor of Michael C. Astour on His 80th Birthday, (Bethesda MD, 1997), p. 319-339.
  • "Techniques arboricoles à l'époque amorrite: Transport et acclimatation de figuiers à Mari", in J.-M. Durand and D. Charpin (eds.), Florilegium Marianum III (= Recueil d'études à la mémoire de M.-Th. Barrelet), Paris 1997, p. 263-269.
  • "Sacrifices et Rituels à Mari et dans la Bible", Revue d'Assyriologie 93, 1999 (= Actes du colloque Les Traditions amorrites et la Bible), p. 57-77.
  • "Le Proche-Orient à l'époque amorrite: un monde sans frontières?", in L. Milano et al. (eds.), Landscapes, Territories, Frontiers and Horizons in the Ancient Near East, Actes de la 44e Rencontre assyriologique internationale, HANEM III/2, Padua, 1999, p. 49-55.
  • "Irrigation Agriculture in Mari", dans R. Jas (ed.), Rainfall and Agriculture in Northern Mesopo-tamia, 3rd MOS Symposium, PIHANS LXXXVIII, Leiden, 2000, p. 129-146.
  • "International Relations in the Ancient Near East: The Birth of a Complete Diplomatic System", Diplomacy & Statecraft 12 , London, 2001, p. 39-60.
  • "Fortunes, héritages et patrimoines dans la haute histoire mésopotamienne: à propos de quelques inventaires de biens mobiliers", in C. Breniquet & C. Kepinski (eds.), Études mésopotamiennes, Mélanges offerts à J.-L. Huot, Paris, ERC, 2001, p. 295-313.
  • "Cheval, âne, onagre et mule dans la haute histoire mésopotamienne: quelques données nouvelles", Topoï Suppl. 2, Lyon, 2000 [appeared in 2002], p. 207-221.
    Version: 16 September 2002